Le Greffier Noir, enquêtes et faits-divers

l'enlèvement de Patty Hearst et l'armée de libération symbionaise

                                 Par Virginie Ikky,

 

Le 28 juillet 2009

 

 

patty hearstL'enlèvement de Patty Hearst est l'un des événements les plus marquants des années 70 aux USA, la décennie de la lutte armée. Il fît connaître l'armée de libération symbionaise, à laquelle l'otage, fille de bonne famille, se rallia à la stupeur générale. Mais après le temps des utopies de gauche, vint le temps de la répression implacable des autorités, et pour Patty Hearst, le retour à son milieu d'origine.

Patty Hearst est la petit fille de William Randolph Hearst, l'inventeur de la presse à sensation, connu pour avoir inspiré à Orson Welles le personnage principal de son film Citizen Kane, qui à l'apogée de son empire médiatique possédait des dizaines de titres de presse et radio. A l'époque de l'enlèvement de sa petite-fille et héritière, l'Armée de Libération Symbionaise est un mouvement de guérilla parmi d'autres, peu connu, et qui n'a jamais comporté plus de 20 membres, lesquels se sont tous affublés de surnoms. Les plus connus sont : Russell Little (Osceola ou Osi), Joseph Remiro (Bo), Donald D. DeFreeze (General Field Marshal Cinque Mtume), William Wolfe (Cujo), Angela Atwood (Gelina ), Patricia Soltysik, aka Mizmoon Soltysik (Zoya), Camilla Hall (Gabi), Nancy Ling Perry (Fahizah), Emily Harris (Yolanda) et William Harris (Teko).

L'ALS prend corps à San Francisco, dans le milieu de l'extrême-gauche et plus particulièrement celui des visiteurs de prisons, autour de Willie Wolfe, étudiant en anthropologie, impliqué dans l'étude du système carcéral. Ces activistes sont pour la plupart des éducateurs bénévoles qui interviennent auprès des détenus noirs et militent contre un système carcéral américain, perçu comme un instrument fasciste conçu pour regrouper dans des prisons–camps de concentration les afro-américains. Ils considèrent dès lors que tous les afro-américains sont des prisonniers politiques. Les membres de l'ALS rêvent de former un groupement de guérilla urbaine comme ceux actifs en Amérique du sud. Willie Wolfe, alias Cujo, transforme cette idéologie en un plan d'action, mêlant les idéologues étudiants de gauche aux militants prisonniers.

armée de libération symbionaiseL'ALS se constitue véritablement après l'évasion de prison de Donald DeFreeze, afro-américain, le seul de  l'ALS, qui choisit le pseudonyme « Field Marshal Cinque », le maréchal Cinque. Il emprunte ce surnom au meneur de la rébellion des esclaves du bateau négrier Amistad en 1839. C'est un enfant d'une famille pauvre de Cleveland, incarcéré pour un vol à main armée. Cinque s'évade de la prison d'État de Soledad le 5 mars 1973 et trouve refuge dans une communauté, Peking House, dans la baie de San Francisco. Pendant quelque temps, il cohabite avec des futurs membres de l'ALS, Willie Wolfe et Russel Little, puis emménage avec Patricia Soltysik, « Mizmoon ». DeFreeze et Soltysik devinrent amants et commencèrent à former des projets pour la formation d'une « nation symbionaise ».

L'adjectif « symbionaise » vient de symbiose, un terme utilisé en biologie pour décrire une interaction à bénéfice mutuel entre des espèces différentes. L'ALS revendique le mélange des races par la libération des afro-américains, ainsi que le mélange des classes.

L'activité principale du groupe est l'acquisition et l'entraînement aux armes à feu. L'ALS réalise sa première action d'envergure  le 6 novembre 1973 avec le meurtre du directeur des écoles d'Oakland, Marcus Foster. Ce dernier voulait mettre en service des cartes d'identification dans les écoles d'Oakland, un projet fasciste selon l'organisation, qui visait pourtant à protéger les écoles des dealers de drogue. Un assassinat peu compréhensible et contre-productif, à but uniquement médiatique, lorsqu'on sait que Foster s'était en réalité opposé à la mise en place de cartes d'identification dans ses écoles, et que son projet n'était en fait qu'une version édulcorée. Par ailleurs, Foster, lui-même afro-américain, était populaire à gauche et dans la communauté noire. De fait, cet assassinat ne recueillit aucun soutien et fut condamné par les leaders de la communauté noire. Le 10 janvier 1974, Joe Remiro et Russ Little sont arrêtés et accusés du meurtre de Marcus Foster. Little est acquitté en appel, mais Remiro est définitivement condamné.

Pour venger l'arrestation de Remiro et de Little, l'ALS décide d'enlever une personnalité importante pour négocier un échange de prisonniers. Prévenus des intentions du groupe (les policiers ont découvert un carnet de l'ALS dans un appartement......ou ont un indic), le FBI ne prend pourtant pas la menace au sérieux. L'ALS agit le 4 février et enlève Patricia Hearst. La presse Hearst symbolise les médias honnies par l'ALS, bas de gamme et sensationnels. Par ailleurs, William Randolph Hearst n'a pas caché ses sympathies hitlériennes avant la guerre. Ils ont facilement découvert l'adresse de Patty Hearst, laquelle n'appréciait pas l'ambiance du château familial, et préférait le milieu de gauche étudiant.

patty hearstL'ALS publie tout d'abord un communiqué très menaçant pour la vie de l'otage et exige un échange de prisonniers pour Remiro et Little, demande qu'ils abandonneront par la suite. Ils exigent ensuite une rançon sous une forme inédite : un programme de distribution de nourriture. La famille Hearst doit verser pour 70 dollars de nourriture à chaque indigent de la côte du Pacifique. Cette forme de rançon s'inspire d'un groupe de guérilla argentin, qui avant eux avait pratiqué un enlèvement en échange de distribution de nourriture. On dénombre 1 900 000 indigents en Californie. La valeur de la nourriture à distribuer est fixée à 4 millions de dollars. De la nourriture gratuite fut réellement distribuée, via une fondation. Mais l'opération est interrompue quand une émeute éclate à un des quatre points de distribution, suite à une distribution mal organisée : Des caisses pleines sont jetées dans la foule du haut des camions, on s'arrache les cartons et la police doit intervenir.

Avril 1974, l'ALS prétend que Patricia va être libérée. Le lendemain, c'est le choc: la photo de la «révolutionnaire» et le récit de sa «conversion» est envoyée à ses parents.

Patty Hearst s'est métamorphosée en guérillero brandissant un pistolet-mitrailleur, devant l'emblème de l'ALS, le cobra aux sept têtes. Un message sur minicassette accompagne le document: «J'ai choisi de me joindre aux forces de l'Armée de libération symbionaise et de combattre pour ma liberté et pour la liberté des opprimés.» Son nouveau nom de guerre est Tania, celui d'une des dernières  compagnes de Che Guevara. De son père, elle dit qu'il est «un fieffé menteur». Et à son fiancé, professeur à l'université de Berkeley, elle demande de l'oublier. Mi-avril, des images de Patty Hearst issues d'une caméra de surveillance d'une banque montrent que le revirement de Patty est bien réel puisqu'elle participe au braquage.

patty hearstPatricia affirme qu'elle n'a été ni droguée, ni hypnotisée, ni torturée. Ses parents contestent l'authenticité du message : «Nous connaissons Patty depuis vingt ans, ils l'ont depuis soixante jours. Pour nous convaincre de sa sincérité, nous devons la rencontrer.» L'emballement médiatique est énorme. Selon un psychiatre de Los Angeles, auteur d'une psychologie du terrorisme, «il se noue parfois d'étranges relations amoureuses entre une femme enlevée et ses ravisseurs». M. James H. Kroes, spécialiste de l'analyse vocale, examine la voix enregistrée de Patricia et conclut que le niveau de stress psychologique est deux fois plus élevé que la normale. La jeune fille aurait donc pu parler sous la menace.

On dit que le changement d'orientation politique de Patricia Hearst est dû au fameux syndrome de Stockholm, ainsi nommé par un psychiatre en 1978, soit bien après l'affaire. Patricia Hearst sera examinée plus tard lors de son procès par la psychologue spécialisée Margaret Singer, qui adhérera à cette théorie. Le syndrome de Stockholm tire son nom d'un fait-divers de 1973 : Le 23 août 1973, un évadé de prison, Jan Erik Olsson tente de commettre un braquage dans l'agence de la Kreditbanken du quartier de Norrmalmstorg à Stockholm. Lors de l'intervention des forces de l'ordre, il se retranche dans la banque où il prend en otage quatre employés. Il obtient la libération de son compagnon de cellule, Clark Olofsson, qui peut le rejoindre. Six jours de négociation aboutissent finalement à la libération des otages. Or, ceux-ci s'interposeront entre leurs ravisseurs et les forces de l'ordre. Par la suite, ils refuseront de témoigner à charge, contribueront à leur défense et iront leur rendre visite en prison. Une relation amoureuse se développa même entre Jan Erik Olsson et Kristin, l'une des otages.

Le 17 mai 1974, à Los Angeles, l'ALS est décapitée. La police a trouvé la planque de l'armée et fait le siège d'un immeuble au sud de la ville, en bordure du ghetto noir de Watts. L'état-major de l'ALS s'y est réfugié. L'assaut est retransmis en direct par toutes les télévisions. Cinq cents policiers donnent un assaut d'une rare violence, sans aucune chance pour les retranchés de s'en sortir…Les policiers équipés de gilets pare-balles, et armés de fusils M 16 ouvrent le feu. La bataille rangée dure pendant quarante-cinq minutes, Des grenades à fragmentation incendiaires sont lancées. La maison s'embrase (comme lors du siège de Waco). Plus de mille coups de feu sont échangés. Dans les décombres de l'immeuble incendié, on retire six cadavres calcinés. Il faudra passer aux rayons X les mâchoires des victimes pour les identifier : Deux hommes et quatre femmes. Parmi les morts, la tête pensante, Donald De Freeze, mais également Patricia Soltysik, Nancy Ling Perry, Angela Atwood et Willie Wolfe. Patty Hearst ne figure pas parmi les membres tués. Les membres restants braquent la Crocker National Bank à Carmichael, en Californie et tuent Myrna Opsahl, une cliente de la banque, au cours de l'opération.

 


Patty Hearst, après une des chasses à l'homme les plus longues et les plus médiatisées de tous les temps, est capturée avec Wendy Yoshimura en septembre 1975. Accusée du braquage de la banque Hibernia, elle prétend avoir agi sur ordre de ses geôliers, avoir été victime de coups et d'abus sexuels. C'est la version retenue par le Tribunal, qui s'est montré bien magnanime. En effet, les membres survivants affirmeront tous que le choix lui a été donné de partir. De plus, les caméras de surveillance des banques braquées ont montré qu'elle a eu plusieurs occasions de s'échapper, qu'elle a participé à plusieurs actions humiliantes sur des otages, et qu'elle était tout aussi impliquée que les autres. De plus, la police la piège et installe des micros dans sa cellule, micros qui révèlent qu'elle est toujours aussi exaltée par sa cause.


patty hearstPour son procès, la famille Hearst a mobilisé les meilleurs avocats et experts. Elle risque 30 ans et est condamnée pour le braquage de la banque Hibernia à 7 ans de prison . Elle y passe seulement 21 mois.... Là encore, la clémence est au rendez-vous. Sa peine est en effet commuée par le président Carter et réduite à 2 ans. Elle doit encore répondre d'une fusillade devant un magasin de sport pour lequel elle écope seulement de 5 ans de liberté surveillée. Finalement elle est graciée par le président Clinton. Après sa libération, Hearst retourne dans son milieu social d'origine, celui d'une héritière de bonne famille. Vous pouvez la voir au cinéma, notamment dans les films de John Waters, ou dans des séries.

Les membres restants de L'ALS étaient eux par contre condamnés à la clandestinité et à être rattrapés par le passé. Au vu du sort qu'ont par la suite connu ses compagnons de guérilla, Patty Hearst a bénéficié d'une clémence exceptionnelle.

Le 21 août 1975, Kathleen Soliah commet un attentat à la bombe raté sur des policiers du LAPD. Les bombes qu'elle avait placées sous une voiture de police n'ont pas explosé. Elle s'exile au Zimbabwe, puis revient aux USA au Minnesota sous le faux nom de Sarah Jane Olson. Elle se mari à un docteur et a plusieurs enfants. Elle est alors la fugitive la plus recherchée des USA. Le FBI finit cependant par l'arrêter en 1999. En 2001, elle plaide coupable pour possession d'explosifs avec intention de commettre un meurtre et est condamnée à deux peines consécutives de dix ans à perpétuité. Après négociation avec le procureur, elle ne fit que huit ans. Plaider coupable lui évita de passer devant un Tribunal. En effet , dans le climat post-11 septembre et malgré sa réinsertion déjà ancienne, il ne faisait pas bon de comparaître pour des faits de terrorisme.

Le 16 janvier 2002, les accusations du meurtre de Myrna Opsahl furent retenues contre Kathleen Soliah, William et Emily Harris, Bortin, et Kilgore. Tous vivaient à présent au grand jour et furent immédiatement arrêtés, sauf James Kilgore, en fuite depuis 1975.

Le 7 novembre, Kathleen Soliah, les époux Harris, et Bortin plaidèrent coupable des charges reconnues contre eux. Emily Harris admis avoir tenu l'arme du meurtre, mais déclara que le coup de feu était parti accidentellement. Patty Hearst, après qu'on lui eut garanti l'immunité pour le meurtre de Myrna Opsahl, déclara qu'Emily Harris, Kathleen Soliah, Michael Bortin, et James Kilgore avaient commis le braquage proprement dit, pendant qu'elle et Wendy Yoshimura étaient les chauffeurs et que William Harris et Steven Soliah faisaient le guet. Patty Hearst déclara aussi qu'Opsahl avait été tuée par Emily Harris, mais qu'elle n'avait pas assisté à la scène.

Patty Hearst n'avait manifestement plus d'accointances avec ses anciens compagnons puisqu'elle enfonça sans vergogne Emily Harris, en affirmant qu'à l'époque du meurtre, celle-ci dénigrait la victime dans ces termes :« Elle était en fait une truie bourgeoise ». Au tribunal, Emily Harris démentit formellement cette remarque, et dit « Je ne veux pas que la famille Opsahl pense que nous ayons jamais considéré sa vie insignifiante ». Le 14 février 2003, Emily Harris est condamnée à huit ans de prison pour le meurtre. Son ancien mari, William Harris, est condamné à sept ans, et Bortin à six ans. Kathleen Soliah est condamnée à six ans en plus de la peine qu'elle était déjà en train de purger. Les sentences étaient les maximales dont un accusé pouvait écoper sous ce type d'accusations.

Le 8 novembre 2002, James Kilgore, en fuite, est arrêté en Afrique du Sud et extradé aux États-Unis pour répondre à des accusations de transport d'explosifs et de faux passeport. Le procureur déclara qu'une bombe avait été trouvée dans l'appartement de Kilgore en 1975, et qu'il avait obtenu un passeport sous un faux nom. Il plaida coupable en 2003. Le 26 avril 2004, Kilgore fut condamné à 54 mois de prison. C'est le dernier membre de l'ALS à répondre à des poursuites fédérales.

Kathleen Soliah a été libérée de prison en mars 2009 et a retrouvé son mari, le Dr Gerald Peterson. Elle a été détenue pendant sept ans.

Cette affaire pose bien évidemment des questions. Donald Defreeze a en effet connu un certain Colston Westbrook, membre officieux de la CIA, en prison. Il est dès lors fort probable qu'il ait été chargé par Westbrook d'infiltrer les milieux d'extrême-gauche, le FBI recourant énormément aux indics. Par ailleurs, en les infiltrant, le FBI pouvait retourner l'opinion en faisant commettre aux groupuscules des actions impopulaires et violentes. On en revient bien évidemment à l'assassinat de Foster, assez curieux de la part de l'ALS…qui ressemble fort à une provocation vis-à-vis de la communauté noire. Par ailleurs, comment expliquer l'évasion si facile de Defreeze d'une prison aussi surveillée que Soledad ?

Defreeze était ainsi certainement une taupe du FBI au sein de l'ALS, une taupe qui s'est pris au jeu et qui a décidé seul l'enlèvement de Patty Hearst, petite-fille d'une famille proche du pouvoir. Il ne restait ensuite aux autorités qu'à se débarrasser de Defreeze au cours du massacre de mai 1974. Il est en effet très suspect que la police, qui disposait de gaz paralysants, ait d'emblée employé des grenades incendiaires qui ne laissaient aucune chance aux retranchés. Le massacre a enterré ces questions.


Virginie IKKY pour Greffier Noir

 


 

 



28/07/2009
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